UHY International: Soleil, mer et citoyenneté

18 janvier, 2019   -   By Luisa Almazan

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Publié le 18 janvier 2019
Par UHY Victor LLP

 

 

Les plages de sable et les climats ensoleillés de l’Europe méditerranéenne sont bien connus pour attirer les investissements étrangers, souvent sous la forme de dollars touristiques dépensés dans des tavernes ombragées. Mais maintenant, les points névralgiques de l’Espagne, du Portugal, de la Grèce, de Chypre et de Malte sont en train de devenir réputés pour attirer une clientèle plus haut de gamme.

 

 

En mai de cette année, la Grèce a annoncé une extension de son très populaire programme de visa d’or, élargissant les types d’investissements disponibles aux demandeurs. Les programmes de visa d’or permettent aux ressortissants étrangers fortunés d’accélérer la procédure de résidence – et souvent de citoyenneté – en échange d’un investissement. En Grèce, la résidence peut être achetée en échange d’un investissement de 250 000 euros (environ 295 000 USD) dans l’immobilier. Les nouvelles règles permettront aux résidents potentiels d’investir leur argent de manière plus diversifiée.

Le régime grec est maintenant le plus important d’Europe et, ce n’est peut-être pas un hasard, parmi les moins chers. Entre le lancement de ce programme en 2013 et le mois d’août 2018, la Grèce a délivré 8 367 visas « doré » aux principaux demandeurs, apportant un investissement indispensable de 1,5 milliard d’euros (plus de 1,76 milliard USD) à une économie stagnante.

 

Le paiment du passport 

Une promenade en bateau sur la mer Méditerranée, le climat accueillant et le mode de vie détendu de Malte attirent également les personnes à la recherche de la citoyenneté par l’investissement ou de la CIP. Pierre Galea Musù, associé du cabinet membre maltais UHY Pace, Galea Musù & Co à Ta’ Xbiex, est sans équivoque sur le succès de ce programme : « Est-ce que ça marche ? Certainement !

Pierre explique que Malte gère en fait deux régimes populaires, dont un régime de résidence dans lequel les individus garantissent leur propre couverture santé et l’accès au logement et acceptent de payer un taux d’imposition minimum de 15 000 euros (17 650 USD). L’autre – le programme d’investisseur individuel (IIP) – concerne la citoyenneté. Il nécessite un don de 675 000 EUR (794 300 USD) au fonds national de développement et un achat de propriété de 350 000 EUR (plus de 411 800 USD).

« Je ne crois pas à la théorie selon laquelle l’économie maltaise tourne à plein régime à cause du programme IIP « , dit Pierre.  » Mais il y a évidemment un effet secondaire indirect, car les personnes fortunées qui viennent ici et achètent des propriétés haut de gamme, dînent dans les meilleurs restaurants, accostent des yachts de luxe ici, tout cela agit comme un catalyseur pour l’économie, accélérant sa vitesse. Donc oui, IIP contribue au bien-être économique, bien qu’indirectement. »

Malte est clairement une option attrayante pour ceux qui ont besoin d’une place de parking pour le yacht ; en effet, le concept même des visas dorés a commencé en 1984 sur la pauvre mais tout aussi ensoleillée île des Caraïbes de Saint-Kitts-et-Nevis. Mais le soleil n’est pas la seule raison pour laquelle un individu riche peut convoiter un deuxième ou même un troisième passeport. Si le climat, la culture et l’histoire de Malte sont importants, Pierre est d’accord pour dire que « certains viennent à cause de l’Union européenne (UE) – un passeport maltais en tant que membre de l’UE est très attrayant pour les personnes d’autres continents ».

 

Liberté de circuler 

Au moins 24 pays dans le monde gèrent aujourd’hui des programmes de CIP, dont certains – comme le Royaume-Uni, la Nouvelle-Zélande, le Canada et les Pays-Bas – n’ont pas la chance de bénéficier d’un climat méditerranéen. Le programme américain de protection des infrastructures critiques, appelé EB-5, est le plus populaire au monde et on estime qu’il rapporte USD 1 milliard à l’économie chaque trimestre.

Aux Pays-Bas, les particuliers doivent investir 1,25 million d’euros (1,47 million de dollars) dans une société ou un fonds admissible basé aux Pays-Bas pour obtenir un permis de séjour temporaire, bien que prolongeable. Après cinq ans, l’investisseur peut demander la résidence permanente ou la citoyenneté néerlandaise par naturalisation.

Le régime néerlandais vise carrément la régénération économique, et un système de points est appliqué pour promouvoir les investissements dans l’innovation et la création d’emplois, en favorisant les personnes qui peuvent apporter des connaissances spécifiques, des réseaux, des clients et une participation active à l’économie néerlandaise.

Alors, avec 23 autres régimes, pourquoi choisir les Pays-Bas ? Maarten van der Steen, conseiller fiscal du cabinet Govers Accountants/Consultants, membre de UHY à Eindhoven, aux Pays-Bas, estime que l’attrait du pays est multiple.

Maarten dit : « Les Pays-Bas sont connus pour leurs facilités fiscales pour les investisseurs étrangers. Il existe plusieurs incitations fiscales pour les start-ups innovantes et pour les activités de R&D. De plus, géographiquement, il y a un accès à l’Europe, et en termes d’infrastructure, les Pays-Bas sont une option attrayante ».Comme les États-Unis, l’Union européenne est une attraction énorme pour les personnes qui peuvent se permettre de payer entre 250 000 euros (environ 294 000 USD) et 5 millions d’euros (5,9 millions d’USD) pour un passeport. Les avantages fiscaux et le mode de vie jouent un rôle, et l’éducation occidentale est particulièrement convoitée. La mobilité est également importante : un passeport américain ou européen permet de voyager sans visa dans plus de 160 pays.

 

Un syndrome chinois?

Les demandeurs de visas dorés viennent généralement de Russie, d’Inde, du Moyen-Orient et – surtout – de Chine. Les ressortissants chinois constituent le plus grand groupe de demandeurs dans tous les grands programmes de CIP et ont dépensé au total 24 milliards de dollars US en visas dorés dans le monde entier. Contrairement aux demandeurs d’autres pays, qui ont tendance à être très riches, les investisseurs chinois proviennent également des classes moyennes, avec des individus qui vendent régulièrement des propriétés ou des entreprises pour acheter un visa d’or.

Et pourtant, la Chine a connu des décennies de croissance économique qui ont permis à des millions de Chinois de sortir de la pauvreté. Les villes sont en plein essor. Alors pourquoi certains membres de la classe moyenne chinoise veulent-ils s’en aller ?

Bien sûr, seule une infime minorité de l’immense classe moyenne chinoise veut acheter une résidence ou une citoyenneté à l’étranger, et parmi ceux qui le font, les raisons sont complexes. Une analyse de l’Associated Press en 2017 a montré que certains bénéficiaires du boom économique chinois se sentent encore incertains de l’avenir, avec un candidat au programme EB-5 américain qui a commenté que « quelqu’un de la classe moyenne peut devenir pauvre en une seconde ». D’autres candidats chinois peuvent vouloir échapper au système scolaire rigide et compétitif de la Chine, à la flambée des prix de l’immobilier et au smog urbain.

 

La stabilité dans une monde insécurisé

Pour les demandeurs de la classe moyenne comme pour ceux de la classe supérieure, les visas dorés peuvent être un filet de sécurité, un moyen de remplacer l’insécurité par la stabilité. De l’extérieur, le Canada semble être l’un des pays les plus stables et, jusqu’à récemment, il a mis en place l’un des programmes d’immigration des investisseurs les plus populaires. Le programme fédéral a pris fin en 2014 – victime de son propre succès – mais la province de Québec gère un programme régional qui acceptera jusqu’à 1 900 demandeurs en 2018/19.

Qui sont tenus d’investir 1,2 million CAD (environ 929 400 USD) auprès d’une société d’État québécoise pour une période de cinq ans sans intérêt, et d’une valeur minimale de 2 millions CAD (1,55 million USD). Il est intéressant de noter que les candidats sont favorisés s’ils ont de l’expérience dans la gestion d’une entreprise et, contrairement à certains autres programmes de visas dorés, ils doivent avoir l’intention de s’établir dans la province.

Ken Shemie, associé de UHY Victor, Montréal, Canada, déclare :  » Les avantages du programme sont non seulement d’attirer des immigrants instruits et aisés pour qu’ils résident dans la province, mais aussi de mettre leur argent au service des petites entreprises du Québec « .

 

Un potentiel contrecoup?  

Pourtant, le gouvernement fédéral canadien n’est pas la seule autorité à avoir des doutes sur les stratagèmes de visa d’or. Aux États-Unis, on a discuté à Washington de la suppression du régime EB-5, comme l’a dit la sénatrice Dianne Feinstein : « C’est mal d’avoir une voie spéciale pour la citoyenneté pour les riches pendant que des millions de personnes font la queue pour des visas. »

En Europe, les craintes se sont concentrées sur la question de savoir qui pourrait exploiter ces portes dérobées vers la citoyenneté européenne, et d’où pourrait provenir leur argent. Des questions ont été posées au Parlement européen pour savoir si les États membres peuvent toujours identifier avec précision les origines de ces investissements substantiels. En octobre 2018, Malte et Chypre ont été nommés sur une liste noire de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) des nations dont les régimes de visa doré sont considérés comme présentant un risque élevé d’évasion fiscale.

Chypre est, comme Malte, une destination populaire pour les personnes fortunées à la recherche d’un passeport européen, notamment en raison de son régime fiscal extrêmement favorable tant pour les entreprises que pour les particuliers. Son régime de visa doré a été critiqué non seulement par l’OCDE, mais aussi par certains membres du Parlement européen.

Antonis Kassapis, directeur de la société chypriote UHY Antonis Kassapis Limited, déclare :  » Les demandeurs viennent principalement de Chine, d’Inde, de Russie et du Moyen-Orient, et ce qui les attire à Chypre est le régime fiscal très favorable, le fait que Chypre soit dans l’UE et l’excellent mode de vie. Le gouvernement chypriote est bien conscient des préoccupations de l’UE et vise à avoir un régime qui soit à la fois attractif pour les investisseurs et acceptable pour l’UE ».

À cette fin, les autorités chypriotes ont récemment mis en place des contrôles plus stricts du programme et l’ont plafonné à 700 passeports par an.

De l’autre côté de la Méditerranée, Pierre estime que le PIC de Malte a été l’objet de critiques injustes. « Les critiques du système, poussées au niveau de la Commission européenne, visaient à le diaboliser. En réalité, le processus de vérification et de diligence raisonnable est très rigoureux et très professionnel. L’obtention d’un permis de séjour ou d’un passeport n’est pas une mince affaire. C’est un processus long, rigoureux et les autorités sont inflexibles. Le taux de refus n’est pas négligeable ».

Les pays qui exploitent des régimes de visa d’or insistent sur le fait qu’ils sont sûrs et étroitement contrôlés. Ce qui ne fait aucun doute, c’est leur succès, surtout pour les petites nations dont les options économiques sont plus limitées. À Chypre, M. Antonis est convaincu de la valeur du régime : « Il apporte des capitaux dans l’économie. Il apporte de l’emploi. Il aide de nombreux secteurs de l’économie, notamment le secteur de la construction et de l’aménagement du territoire, le secteur des services, le tourisme et les banques ». Pour un nombre croissant de pays dans le monde, de tels avantages sont les considérations les plus importantes de toutes.

 

 

Notes aux rédacteurs
Contact presse UHY: Dominique Maeremans on +44 20 7767 2621
Email: d.maeremans@uhy.com – www.uhy.com
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