SOLEIL, MER ET CITOYENNETÉ

18

janvier

2019

SOLEIL, MER ET CITOYENNETÉ

Publié le 18 janvier 2019
Par UHY Victor LLP

 

 

Les plages de sable et les climats ensoleillés de l’Europe méditerranéenne sont bien connus pour attirer les investissements étrangers, souvent sous la forme de dollars touristiques dépensés dans des tavernes ombragées. Mais maintenant, les points névralgiques de l’Espagne, du Portugal, de la Grèce, de Chypre et de Malte sont en train de devenir réputés pour attirer une clientèle plus haut de gamme.

 

 

En mai de cette année, la Grèce a annoncé l’extension de son très populaire programme de visas dorés, élargissant les types d’investissements proposés aux demandeurs. Les régimes de visas Golden permettent aux ressortissants étrangers fortunés d’accélérer leur résidence – et souvent leur nationalité – en échange d’un investissement. En Grèce, la résidence peut être achetée moyennant un investissement de 250 000 EUR (environ 295 000 USD) dans l’immobilier. Les nouvelles règles permettront aux résidents potentiels d’investir leur argent de différentes manières.

 

Le régime grec est maintenant le plus important d’Europe et, ce n’est peut-être pas un hasard, parmi les moins chers. Entre le lancement de ce programme en 2013 et le mois d’août 2018, la Grèce a délivré 8 367 visas «doré» aux principaux demandeurs, apportant un investissement indispensable de 1,5 milliard d’euros (plus de 1,76 milliard USD) à une économie stagnante.

PAYER UN PASSEPORT

Une balade en bateau sur la mer Méditerranée, le climat invitant de Malte et son mode de vie décontracté attirent également les personnes à la recherche de la citoyenneté par investissement ou du CIP. Pierre Galea Musù, associé de la société membre maltaise UHY Pace, Galea Musù & Co à Ta ’Xbiex, est sans équivoque quant au succès du programme:« Est-ce que ça marche? C’est certainement! »

Pierre explique que Malte gère actuellement deux systèmes populaires, dont l’un est un système de résidence dans lequel les individus garantissent leur propre couverture maladie et leur accès au logement et acceptent de payer un taux d’imposition minimum de 15 000 EUR (17 650 USD). L’autre – le programme d’investisseur individuel (PII) – concerne la citoyenneté. Il nécessite un don de 675 000 EUR (794 300 USD) au fonds national de développement et un achat immobilier de 350 000 EUR (plus de 411 800 USD).

« Je ne crois pas à la théorie selon laquelle l’économie maltaise est en pleine effervescence à cause du programme IIP », a déclaré Pierre. «Mais il y a évidemment un effet secondaire indirect: les particuliers fortunés qui viennent ici pour acheter une propriété de haut de gamme, diner dans les meilleurs restaurants ou y placer des yachts de luxe, agissent tous comme un catalyseur de l’économie en accélérant sa vitesse. Alors oui, le PII contribue au bien-être économique, même indirectement. »

Malte est clairement une option attrayante pour ceux qui ont besoin d’un endroit pour stationner leur yacht; en effet, le concept même de visa doré a été lancé en 1984 dans l’île insulaire du Saint-Kitts-et-Nevis, située dans les Caraïbes, mais pauvre en soleil. Mais le soleil n’est pas la seule raison du deuxième ou même du troisième passeport d’un individu fortuné. Bien que le climat, la culture et l’histoire de Malte soient importants, Pierre convient que « certains viennent de l’Union européenne (UE) – un passeport maltais en tant que membre de l’UE est très attrayant pour les personnes d’autres continents ».

 

LIBERTÉ DE PARCOURIR 

Actuellement, au moins 24 pays dans le monde gèrent des régimes CIP, dont certains – comme le Royaume-Uni, la Nouvelle-Zélande, le Canada et les Pays-Bas – ne bénéficient pas d’un climat méditerranéen. Le programme américain CIP, baptisé EB-5, est le plus répandu au monde et devrait rapporter 1 milliard USD à l’économie chaque trimestre.

Aux Pays-Bas, les particuliers doivent investir 1,25 million EUR (1,47 million USD) dans une société ou un fonds éligible basé aux Pays-Bas pour recevoir un permis de séjour temporaire bien que prorogeable. Après cinq ans, l’investisseur peut demander la résidence permanente ou la nationalité néerlandaise par naturalisation.

Le système néerlandais vise carrément à la relance économique. Il existe un système de points qui encourage les investissements dans l’innovation et la création d’emplois, en favorisant les personnes pouvant apporter des connaissances spécifiques, des réseaux, des clients et une implication active dans l’économie néerlandaise.

Alors, avec 23 autres choix, pourquoi choisir les Pays-Bas? Maarten van der Steen, conseiller fiscal de la société membre de l’UHY, Govers Accountants / Consultants, à Eindhoven, aux Pays-Bas, estime que l’attrait du pays est multiple.

Maarten a déclaré: «Les Pays-Bas sont connus pour leurs facilités fiscales pour les investisseurs étrangers. Il existe plusieurs incitations fiscales pour les jeunes entreprises innovantes et pour les activités de R & D. De plus, l’accès à l’Europe est géographique et, en termes d’infrastructure, les Pays-Bas sont une option attrayante. « 

 Comme les États-Unis, l’UE attire énormément de personnes qui peuvent se permettre de payer entre 250 000 EUR (environ 294 000 USD) et 5 millions d’EUR (5,9 millions USD) pour un passeport. Les allégements fiscaux et le style de vie jouent un rôle, et l’éducation occidentale est particulièrement convoitée. La mobilité est également importante: un passeport américain ou européen permet de voyager sans visa dans plus de 160 pays.

 

UN SYNDROME DE CHINE?

Les candidats aux régimes de visas d’or sont généralement originaires de Russie, d’Inde, du Moyen-Orient et, surtout, de la Chine. Les ressortissants chinois sont le plus grand groupe de demandeurs dans tous les grands régimes CIP et ont dépensé au total 24 milliards USD de visas en or à travers le monde. Contrairement aux candidats des autres pays, qui ont tendance à être très riches, les investisseurs chinois appartiennent également à la classe moyenne, des particuliers vendant régulièrement des biens ou des entreprises pour acheter un visa doré.

Et pourtant, la Chine a connu des décennies de croissance économique, permettant à des millions de Chinois de sortir de la pauvreté. Les villes sont en plein essor. Alors pourquoi certains membres de la classe moyenne chinoise veulent-ils s’éloigner?

Bien entendu, seule une infime minorité de l’énorme classe moyenne chinoise souhaite acheter la résidence ou la citoyenneté à l’étranger, et parmi celles-ci, les raisons sont complexes. Une analyse menée par Associated Press en 2017 a révélé que certains bénéficiaires de l’essor économique chinois se sentaient encore incertains face à l’avenir, un candidat au système américain EB-5 ayant déclaré que « quelqu’un de la classe moyenne pouvait devenir pauvre en une seconde ». voudront peut-être échapper au système scolaire rigide et concurrentiel de la Chine, à la flambée des prix de l’immobilier et au smog urbain.

 

STABILITÉ DANS UN MONDE SÉCURISÉ

Pour les candidats très riches et les candidats de la classe moyenne, les visas golden peuvent constituer un filet de sécurité, un moyen de remplacer l’insécurité par la stabilité. Regardant de l’extérieur, le Canada semble être l’un des paris les plus stables et, jusqu’à récemment, était l’un des programmes les plus populaires pour les investisseurs immigrants. Le régime fédéral a fermé ses portes en 2014 – victime de son propre succès – mais la province de Québec a mis en place un mécanisme régional qui acceptera jusqu’à 1 900 candidats en 2018-2019.

Qui sont tenus d’investir 1,2 million CAD (environ 929 400 USD) dans une société d’État québécoise pendant cinq ans, sans intérêt et d’une valeur d’au moins 2 millions CAD (1,55 million USD). En les attirant, les candidats sont favorisés s’ils ont de l’expérience dans la gestion d’une entreprise et, contrairement à certains autres programmes de visas golden, ils doivent avoir l’intention de s’établir dans la province.

Ken Shemie, associé chez UHY Victor, Montréal, Canada, a déclaré: «Les avantages du programme ne sont pas seulement d’attirer les immigrants instruits et riches qui résident dans la province, mais aussi de mettre leur argent au service des petites entreprises du Québec.»

Lorsque le Canada a mis fin à son programme fédéral, il l’a fait parce qu’il considéré que le régime sous-valorisait la citoyenneté canadienne et engendrait peu d’avantages économiques, mais Ken pense que le système québécois a l’effet inverse. «Un programme bien géré offre un potentiel de revenus important au gouvernement et au secteur privé», a-t-il déclaré. «Entre 2001 et 2016, par exemple, le programme québécois IIP a généré plus de 700 millions de dollars canadiens (plus de 542 millions de dollars américains) d’investisseurs immigrants et cette somme a été allouée à près de 5 000 entreprises québécoises. Cela doit avoir aidé l’économie. « 

 

UN CONTRECOUP POTENTIEL?  

Néanmoins, le gouvernement fédéral canadien n’est pas la seule autorité à remettre en question les régimes de visas d’or. Aux États-Unis, on a discuté de la suppression du système EB-5 à Washington. La sénatrice Dianne Feinstein a déclaré: «Il est faux de laisser les riches fortunés à la citoyenneté alors que des millions de personnes attendent pour obtenir un visa.»

En Europe, les craintes étaient centrées sur les personnes susceptibles d’exploiter ces portes dérobées pour obtenir la citoyenneté européenne et l’origine de leur argent. Le Parlement européen s’est demandé si les États membres pouvaient toujours identifier avec précision les origines de ces investissements substantiels. En octobre 2018, Malte et Chypre ont été nommés sur la liste noire de l’Organisation des Nations Unies pour la coopération et le développement économiques (OCDE) des pays dont les régimes de visas d’or sont considérés comme présentant un risque élevé d’évasion fiscale.

Chypre est, à l’instar de Malte, une destination prisée des particuliers fortunés à la recherche d’un passeport européen, notamment en raison de son régime fiscal extrêmement favorable pour les entreprises et les particuliers. Son régime de visas d’or a été critiqué non seulement par l’OCDE mais également par certains membres du Parlement européen.

Antonis Kassapis, directeur de la société membre chypriote UHY Antonis Kassapis Limited, a déclaré: «Les candidats sont principalement originaires de Chine, d’Inde, de Russie et du Moyen-Orient. Ce qui les attire à Chypre, c’est le régime fiscal très favorable, le fait L’UE et l’excellent style de vie. Le gouvernement chypriote est parfaitement au courant des préoccupations de l’UE et souhaite mettre en place un système à la fois attractif pour les investisseurs et acceptable pour l’UE. « 

À cette fin, les autorités chypriotes ont récemment introduit des contrôles plus stricts sur le programme et l’ont limité à 700 passeports par an.

De l’autre côté de la Méditerranée, Pierre pense que le CIP maltais a fait l’objet de critiques injustes. «Les critiques du système, poussées au niveau de la Commission européenne, visaient à le diaboliser. En réalité, le processus de vérification et de diligence raisonnable est très rigoureux et très professionnel. Obtenir un permis de résidence ou un passeport n’est pas une mince affaire. C’est un processus long, rigoureux et les autorités sont inflexibles. Le taux de refus n’est pas négligeable. « 

Les pays qui appliquent des régimes de visas d’or insistent sur le fait qu’ils sont sécurisés et étroitement contrôlés. Ce qui ne fait pas de doute, c’est leur succès, en particulier pour les petits pays aux options économiques plus limitées. À Chypre, Antonis est convaincu de la valeur du programme: «Il introduit du capital dans l’économie. Cela crée de l’emploi. Il aide de nombreux secteurs de l’économie, notamment le secteur de la construction et de l’aménagement du territoire, le secteur des services, le tourisme et les banques. »Pour un nombre croissant de pays dans le monde, de tels avantages sont la considération la plus importante.

 

 

Notes aux rédacteurs
Contact presse UHY: Dominique Maeremans on +44 20 7767 2621
Email: d.maeremans@uhy.com – www.uhy.com